Según la Asociación Estadounidense del Corazón los adultos deben realizar al menos 150 minutos por semana de actividad aeróbica de intensidad moderada, o 75 minutos por semana de actividad aeróbica vigorosa, o una combinación de ambos, para obtener los beneficios para la salud del corazón asociados con el ejercicio; de la misma manera un informe de los centros para el control de enfermedades (CDC) indica que la actividad física regular reduce el riesgo de morir por enfermedad cardíaca, esto pone en perspectiva lo importante del ejercicio para la salud del corazón.

Samantha Clayton -OLY, ISSA-CPT – vicepresidenta de Rendimiento Deportivo y Educación Física Mundial de Herbalife Nutrition, asegura que la actividad física genera múltiples beneficios para la salud cardiovascular, tales como:

  • Reduce la presión arterial: Según la Organización Mundial de la Salud, el ejercicio aeróbico es el mejor tipo de actividad física para hacer frente a la presión arterial alta. Implica movimientos rítmicos y repetitivos y utiliza grupos de músculos grandes como los de las piernas, hombros y brazos. Piensa en nadar, caminar, trotar o bailar.
  • Mejora la oxigenación: El ejercicio fortalece los músculos, lo cual mejora su capacidad para usar el oxígeno de la sangre que circula. De esta manera, el corazón funciona con más eficiencia para bombear la sangre a los músculos.
  • Ayuda a mantener un peso saludable: Al hacer ejercicio, quemamos calorías. El ejercicio aeróbico crea un déficit de energía, mientras que el ejercicio de resistencia mejora la masa muscular magra. Esto, en combinación con una dieta balanceada, te ayudará a mantener un peso sano y niveles óptimos de colesterol.
  • Reduce el estrés: Estar tenso constantemente debido al estrés puede causar presión arterial alta. Hacer ejercicio mejora tanto el estado de ánimo como la autoconfianza, lo que a su vez, es útil para controlar el estrés.
  • Aumenta el colesterol HDL: Las lipoproteínas de alta densidad (HDL), también conocidas como colesterol “bueno”, limpian las arterias del exceso de colesterol. Llevan el exceso al hígado, donde se metaboliza. Esto reduce el riesgo de padecer ateroesclerosis y alguna enfermedad cardiovascular.  En un estudio reciente realizado por investigadores japoneses se encontró que hacer ejercicio por lo menos de tres a cuatro veces por semana durante 20 minutos al menos, aumenta los niveles de HDL.

Cómo comenzar la trayectoria hacia la salud cardiovascular

Cuando tomamos medidas que están bajo nuestro control, como hacer ejercicio y comer bien, sentimos los beneficios bastante rápido. De hecho, después de dedicarse a un programa de capacitación de cardio durante un par de semanas, el ejercicio se vuelve más fácil y las tareas cotidianas no te dejarán sin aliento tan fácilmente.

Todo lo que se necesita es darse 150 minutos a la semana de actividad aeróbica de intensidad moderada. Dicho de otra forma, con solo 30 minutos de caminar con paso rápido y enérgico o de ejercicio ligero por día de lunes a viernes lograrás maravillas para el corazón.  También se recomiendan por lo menos dos veces por semana hacer actividades que fortalezcan los músculos en las que participen los grupos principales de músculos.

“Así que, escoge un pasatiempo que le hará bien a tu corazón y a tu salud.  Puede ser caminar, correr, andar en bicicleta, bailar, nadar y cualquier cosa que ponga a trabajar la frecuencia cardíaca.  Todo esto puede tener un impacto positivo en tu salud y bienestar”, cierra la experta.